Spike D614G, a nova estirpe do coronavírus que pode ser mais contagiosa do que a original

Os receios de que o coronavírus sofra mutação para uma estirpe mais perigosa parecem ter sido confirmados, já que uma pesquisa identificou que esta possa ser ainda mais contagiosa do que o vírus SARS-CoV-2.

A nova estirpe, denominada Spike D614G, tem vindo a proliferar na Europa desde meados de fevereiro, tendo-se propagado para se tornar a forma dominante e sendo muito mais contagiosa do que a estirpe original que emergiu em Wuhan, por razões ainda desconhecidas.

“O D614G está aumentando em frequência a uma taxa alarmante, indicando uma vantagem de aptidão em relação à estirpe original de Wuhan que permite uma propagação mais rápida”, lê-se na pesquisa publicada na revista científica bioRxiv.

Além disso, se o vírus não desaparecer à medida que o tempo aquece na estação do verão, não haverá nada que o impeça de se transformar em cada vez mais estirpes.

Realizada por uma equipa conjunta americana e britânica liderada pelo Laboratório Nacional de Los Alamos (EUA), a pesquisa foi divulgada como “aviso prévio” a outros cientistas.

A metodologia dos cientistas envolveu a análise computacional de mais de 6.000 sequências de DNA de coronavírus coletadas em todo o mundo.

“Embora a diversidade observada entre as sequências pandêmicas de SARS-CoV-2 seja baixa, sua rápida disseminação global fornece ao vírus uma ampla oportunidade para a seleção natural atuar sobre mutações raras, mas favoráveis”, diz o estudo, adicionando que houve pelo menos 14 mutações diferentes nas sequências de proteínas Spike, apenas uma das quais é a estirpe que preocupa todo mundo.

Esta é a estirpe da mutação D614G, que provavelmente está causando o aumento da contagiosidade. A mutação afeta as proteínas Spike do lado de fora do vírus, o que permite que o vírus invada as células humanas. Por esse motivo, esses picos até agora têm sido o principal alvo daqueles que tentam projetar vacinas ou medicamentos antivirais para combater o vírus. Atualmente, existem pelo menos 62 vacinas em desenvolvimento, e a maioria delas está focada nas proteínas Spike.

Contudo, ainda não há nenhuma sugestão de que a Spike D614G seja mais mortal que o coronavírus original. O grande problema causado por múltiplas formas de vírus tem a ver com imunidade e vacinação.

Além disso, o desenvolvimento de uma vacina depende do design dos anticorpos para corresponder perfeitamente a espigas específicas do lado de fora do vírus. Se estas estiverem mutadas, qualquer vacina potencial pode não ser específica o suficiente para atingir essa estirpe, e o recebimento da vacina não forneceria garantia de imunidade.

Fonte: Sputnik News